1255再鑄鼎
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共和历2121年(欧历1280),华夏四年,1月1日,新罗马城。
罗马帝国,兴起于西元前,疆域一度囊括整个地中海地区,四海布武,煊赫千年。这期间,罗马也经历了王朝轮替、衰退复兴、沧海桑田。
欧历324年,大帝君士坦丁一世决定在博斯普鲁斯海峡沿岸建设一座新城,作为罗马新的首都,也就是新罗马城(Nova Roma)。此后罗马反复起落,但此城始终是帝国的核心,或者反过来说,有了此城,才能称为罗马正统所在。
许多情况下,此城又因其建立者君士坦丁大帝被称作君士坦丁堡。但对于罗马帝国的臣民们来说,在大多数时候,他们只是简单以“城”来称呼它,因为它就是城中之城、城上之城,即使没有特意区别,也都知道指的是它,正如天子无名一样。
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后世,欧洲历史学家普遍以“拜占庭”之名称呼以这座城市为核心的罗马帝国,但这实际上是个很滑稽的说法。古希腊时代,希腊人曾在这个位置建立过一个殖民地名曰“拜占庭”,但君士坦丁营建新罗马城的时候,这个拜占庭早已湮没在历史中不知几百年了,两者并无传承关系。之所以强行称之为“拜占庭帝国”,无非是想否定该国的正统性,窃据罗马之名而已,反正死国是没法抗议的。而在这个帝国还活着的时候,哪怕只剩一座城市,在世人心中,毫无疑问,它就是罗马。
现在,在新年的第一束阳光之下,这座天下大城的城墙熠熠发辉——单是看到这漫长而高大的石墙,就能察觉到这座城市的不寻常,这得动用多少人力物力和智慧,才能修成这么雄伟的工程?
迎着朝阳,华夏舰队进入了新罗马城东侧的海峡。这三艘与众不同的红白色巨舰第一时间引发了城中人的注意,几十条桨帆船急匆匆从港湾中涌出来迎接,城墙上的士兵也紧张地注视着他们。
看着罗马人这副如临大敌的样子,狴犴号上的何魏笑道:“也太紧张了些……给他们问个好吧。”
很快,狴犴号的四门炮塔转了起来,八根炮管向上高高扬起,对准了新罗马城的方向——
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然后一轮减装药的礼花弹打了出去,发出一阵相比正常装药极为轻柔的响声,一连片彩色烟雾在天空中爆开来,煞是好看。
罗马人见状发出阵阵惊呼,可惜船上人是听不见了。
新罗马城三面环海,西是陆地,南是普罗波恩蒂斯海,东是博斯普鲁斯海峡,北是金角湾。金角湾是个避风避浪的天然良港,来往商船皆在此停泊,财富汇聚,所以才被称为“金角”。
舰队继续前进,向西拐入金角湾之中,不过却没直接停到新罗马城边,而是停到了湾北的加拉塔港之中。
加拉塔原本是拱卫新罗马的一座军事要塞,几十年前的沦陷时期曾经被威尼斯人所占据,后来米哈伊尔八世皇帝复国,就把此地赏给了帮助他登基和渡海的热那亚人。现在此地形同热那亚的租界,住的大多是热那亚人,也是由他们自行管理,相比素昧平生的新罗马城,华夏舰队还是停在老朋友这里更方便一些。
停泊交涉之类的俗事自有部下负责,何魏没太关注,只是对收拾东西准备出发的韩文广一行人嘱咐道:“那么这次去罗马的外交任务就拜托你们了,记住,不要透露我在这里。”
何魏虽然亲自来了新罗马,但不打算自己进去,主要是他一个华夏国公,见了罗马皇帝肯定会因礼节引发尴尬——行大礼会有辱国格,不行礼又会冒犯对方,还是不露面添堵了,就装自己不在,让手下人去送礼吧。
韩文广对他抱拳道:“请国公放心,在下定不辱使命!”
然后,他便带着外交使团和随船来的罗马官员,拿着几箱子的礼物,上了一艘小艇,与罗马海军的桨帆船交涉一通后,向南岸驶去。
当初在大船上远远看着这座大城是一种风味,如今近处看去,又是一种风味。身临城下,抬头仰望着这好几层楼高的用大石砌成的城墙,更能清楚地感受到其宏伟。
“果然,不愧为泰西之长安,千年古都,自有底蕴啊。”韩文广感叹道。
他们在城北港区等待了一会儿,一直等到午后,才有几个穿着红袍的官员出城,带他们进去。
进城后,他们受到的震撼更强烈了。新罗马城实际上是个山城,城区依山而建,道路曲曲折折,建筑也随路曲折分布。但整体乱而有序,道路皆用石板铺就,街边建筑也多用石材砌成,有着典型的罗马风格的排柱和拱顶,白墙红瓦,高大坚固整洁。透过这些民房,还能看到远处高大的宫殿、寺庙等建筑的圆顶,令人神往。在这些给人强烈秩序感的建筑中间,还种植着绿树和花草,赏心悦目,给冷冰冰的城市带来了生机。
“泰西首城,果然名不虚传!”韩文广击掌赞叹。
这般宏伟的城市,虽然规模比之临安稍逊,但建筑的品质却还要更高一筹,整个汉地,恐怕只有新兴的中央市能压它一头了。
不过进城后又走了一段,他们发现这宏伟的大城之中也并非尽是光鲜,在临街的富丽建筑之后,还有些屋舍早已垮塌,有的地方甚至开辟出了农田——新罗马城最盛时一度有百万人口,整个城市也是按这个规模修建的,但后来,由于一系列历史因素,罗马帝国的商业逐渐被威尼斯、热那亚等意大利商业城邦控制,新罗马城这座扼守海峡的商业城市也就逐渐衰退,能提供的商业份额和就业岗位越来越少,人口也就不断缩减了下去。几十年前的战乱,更加剧了这一点,等到米哈伊尔八世复国的时候,城中甚至只剩几万人口,大批的建筑和设施都损毁了,经过近二十年的努力重建,才堪堪恢复了如今的一点气象。
城中有七座山丘,从东到西分别被命名为第一山到第七山,华夏使团被安排在第二山的西北边,能俯瞰北边的金角湾,风景绝佳。
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跟同时期的其它大国一样,外来使节想见罗马皇帝一面是不简单的,说不定得安排上几个月,才能最终会面。所以韩文广等人也乐得清闲,住下来之后,除了跟罗马官员拉扯关系,就是游山玩水,观览城中景色。
1月3日。
“嚯……这个大庙的屋顶可真是高。”
今日,韩文广等人在一名罗马官员贝利萨留的带领下,参观著名的圣索菲亚大教堂。
这座教堂位于第一山与第二山之间,是历史上著名的工程学奇迹。七百余年前,罗马人在没有现代工程知识和机械的情形下,凭借经验和几何学计算,以难以想象的技艺,修建成了这座巨大的建筑。
单论规格,它也并不比金字塔、长城这些奇观更大,但珍贵的是,它并非简单用材料堆砌而成,而是精妙设计,用拱形结构支撑起了巨大的内部空间。在外面看来,它只是简单的“大”,而进到内部之后才真正发现它的不同寻常——抬头望去,穹顶高高在上,便如真正仰望天空一般。更为可贵的是,这么巨大的一个内部空间,却没有一根柱子支撑,单凭本身形成浑然一体的力学结构,令人不得不赞叹前人的智慧。
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如此庞大的内部空间,看得韩文广啧啧称奇。他也是见过临安皇宫的,远没有这么宽广的规格,而华夏本土虽然建筑能力够强,能够制造占地广大的九层高楼,但现今仍处于实用主义阶段,盖楼是要住人的,不会这般浪费地制造一个仅仅是大的空间出来。能够见识这般奇观的,也就在这罗马国了。
而且这大庙也不仅仅是大,四周墙壁上绘有绚丽的壁画,用金箔、宝石、玻璃等进行装饰,间或还凹进去一块,陈列有瓷器、金银器、画像等珍贵器件,整体看着富丽堂皇却又不俗气。而且处处点着特制熏香,使得室中气味古朴沉重,更显功夫。
贝利萨留听了他的赞美,心中得意,用拉丁语说道:“圣索菲亚可是罗马人民的骄傲,当年皇帝陛下收复城的时候,第一时间就拨下一笔钱来修复法兰克人对他造成的破坏。”
“确实,”韩文广感同身受,“这些蛮族,只知道破坏、掠夺,完全是文明之敌啊。我们华夏当初也深受其害,如今已经从阴影中走了出来,我相信罗马有朝一日也一定会恢复过去的荣光的。”
贝利萨留对这个异域来客很有好感,主要是前天一见面,对方就私下送来一份大礼,包括一卷东方丝绸、一小箱瓷器和一袋钱币,因此他陪同这些使节们出游时很是殷勤。现在听了这番发彻肺腑的话,他也深受感动,说道:“是的,在皇帝陛下的带领下,我们一定会让罗马重新伟大的。”
两个天各一方,却同样有着辉煌过去、悠久历史和珍贵传承的文明,虽只是不知多少百年后的第一次接触,此刻惺惺相惜,情谊开始建立起来。